Asanas: Más Que Un Simple Estiramiento

by Alcolea | Last Updated: November 12, 2020

El estudio de las asanas no se trata de dominar la postura. Se trata de usar la postura para entenderse a sí mismo. -B.K.S. Iyengar

La tercera rama del Raja Yoga, o el Camino Real a la Unión, es Asana, las posturas clásicas del Hatha Yoga. La palabra asana significa “asiento” o “posición”. Asana es fácilmente el aspecto más popular y conocido de la práctica del yoga, a pesar de que es sólo 1/8 de las ramas clásicas del yoga como lo describe el sabio Patanjali en los Yoga Sutras, y toma una parte algo más pequeña en la filosofía general del yoga.

Sin embargo, como suele ocurrir, las cosas populares pueden ser malinterpretadas. Las asanas no son una excepción. Uno de los conceptos erróneos más tenaces con respecto a las asanas es que “es sólo un estiramiento”. Mientras que la extensión muscular a menudo juega un papel en las posturas de yoga, es un gran perjuicio para el arte y la ciencia de las asanas generalizarla como un simple estiramiento.

Para ser justos, es un error fácil de cometer, observar a un yogui alcanzando, doblando o retorciéndose tiene “estiramiento” escrito por todas partes. A pesar de esta connotación, el asana contiene en su interior todo un universo de cualidades, detalles y características que a menudo no se aprecian.

Vamos a profundizar en lo que hace que el asana sea un aspecto tan profundo de la práctica del yoga.

Asana: No Tan Estático

Para comenzar nuestra exploración, consideremos la forma en que las asanas de yoga se relacionan con el estiramiento estático. El estiramiento estático se define como cualquier estiramiento que se realiza sin movimiento. A primera vista, esta definición parece aplicarse perfectamente a las asanas de yoga. Sin embargo, si profundizas en la filosofía más amplia del yoga, verás por qué esta comparación no encaja realmente. Esto se debe a que el yoga no ve al cuerpo como algo fijo. El cuerpo físico es un campo siempre cambiante de energía, transformación e inteligencia.

Visto de esta manera, la noción de “estiramiento estático” es un nombre poco apropiado cuando se trata de asanas de yoga porque, en el análisis final, una postura de yoga no es un sustantivo o una cosa fija como una estatua. En su lugar, una asana es un verbo; es un proceso, un hacer que fomenta una integración más profunda entre el cuerpo y la mente. Es esta comunicación la que cultiva un bucle de retroalimentación de auto-regulación – tu habilidad para volver a un estado de equilibrio homeostático.

A medida que te sintonizas profundamente con las sensaciones de tu cuerpo, tu respiración y el contenido de tu conciencia durante una asana de yoga, eres capaz de hacer modificaciones que te llevan a una expresión más cómoda y encarnada de la postura. De esta manera, un asana se convierte en la expresión física de lo que eres en este momento; el arte de expresar el cuerpo humano a través de la forma, la respiración y la presencia.

Ahora, veamos más de cerca algunos de los efectos profundos que la práctica de asanas puede tener en tu mente y cuerpo.

Fortalece los patrones de movimiento primarios

Fuera de una persecución atlética, la mayoría de los humanos modernos pasan la mayor parte de sus horas de vigilia en una de las cuatro posiciones o patrones de movimiento primarios:

Lamentablemente, estas opciones constituyen sólo una fracción de los movimientos de los que es capaz tu cuerpo.

Por el contrario, tus antepasados primitivos no se quedaban todo el día tumbados; eran muy activos y usaban sus cuerpos de muchas maneras diferentes. Corrían, trepaban, se arrastraban, saltaban, se balanceaban, se retorcían, se inclinaban y se abrían camino en innumerables patrones de movimiento primarios y animales. Estos movimientos pueden parecer “primitivos” según nuestros estándares modernos, pero en realidad ayudaron al cuerpo humano a mantenerse fuerte, flexible, equilibrado y armonizado con las leyes de la naturaleza.

Las asanas de yoga encarnan estos movimientos primarios y ayudan a conectar más profundamente con las raíces de su humanidad. Además, como muchas poses llevan el nombre de otros miembros del reino animal, te ayudan a integrar esas cualidades en tus movimientos y en tu práctica.

Desarrolla atributos físicos funcionales

Todas las asanas pueden ayudarte a construir uno (o más) de varios atributos funcionales clave del movimiento:

Todos estos son, en mayor o menor grado, elementos de la mayoría de las posturas de yoga. Dependiendo de la pose, un atributo puede recibir más énfasis que otros, pero una secuencia de asanas bien redondeada se estructurará de manera que proporcione una mezcla equilibrada de poses que cultiven estos atributos fundamentales. Si se realizan a un ritmo vigoroso, las asanas (como los saludos al sol) pueden ayudar a mejorar la capacidad aeróbica y la fuerza cardiovascular. Además, estas cualidades, junto con la mejora de la coordinación que se logra con la práctica, ayudan a fomentar la propiocepción, es decir, la conciencia y la percepción de la posición y los movimientos del cuerpo en el espacio.

Mejora la circulación con asanas

Los movimientos del cuerpo en y a través de las asanas proporcionan un impulso a su circulación. A medida que doblas, tuerces, doblas y extiendes tu cuerpo, flexionas y contraes los músculos, haciendo fluir un nuevo suministro de sangre a través de ese tejido. Las posturas agotadoras también pueden aumentar el ritmo cardíaco, bombeando sangre adicional a diferentes partes del cuerpo. Las poses invertidas, en particular, utilizan la gravedad para fomentar el flujo de sangre desoxigenada de vuelta al corazón, mejorando la circulación.

Sin embargo, la mejora de la circulación no sólo se aplica a la sangre. El sistema linfático es un componente clave de la función inmunológica, ya que ayuda a mover los glóbulos blancos por todo el cuerpo a través de una red de conductos y glándulas. A diferencia del corazón, el sistema linfático no tiene una bomba, por lo que su circulación depende de los movimientos de los músculos y las articulaciones para moverse. La práctica de las asanas es una manera poderosa de ayudar a mantener tu sistema linfático circulando y saludable.

Masajea los órganos y fortalece la facia con asanas

Debido a la naturaleza de la posición del cuerpo alrededor del eje espinal, tus órganos internos a menudo reciben un suave apretón durante la práctica de las asanas. Los movimientos de torsión crean específicamente un efecto de masaje en varios órganos localizados en el torso, limpiándolos con un nuevo suministro de sangre.

Además, el tejido conectivo llamado “facia”, que funciona como una red interna o un andamio alrededor de los órganos, también se fortalece y tonifica a través de la práctica regular de asanas. La red de facia también contribuye a mejorar el ya mencionado sentido interno de propiocepción. A través de una variedad de posturas de yoga, las terminaciones nerviosas del salto envían y reciben un flujo interminable de información entre la mente y el cuerpo, contándote una historia única sobre la orientación, el equilibrio, el peso, la estabilidad y la posición general de tu cuerpo.

Mejora la función respiratoria

La respiración yóguica o Pranayama es la cuarta rama del Raja Yoga y consiste en numerosas técnicas para mejorar la integración neuro-respiratoria. La práctica de asanas proporciona una oportunidad para cultivar la práctica de la respiración mientras te mueves a través de diferentes posturas.

A medida que adoptas diferentes posiciones, tu respiración se ve forzada a adaptarse a la postura, a los músculos involucrados, a la presión en el pecho o el abdomen, o a la movilidad del diafragma. Cada sutil matiz en la postura puede afectar a la profundidad, el ritmo o la velocidad de la respiración. Con cada cambio, puedes notar las sensaciones y esforzarte por mantener una respiración profunda y equilibrada, a menudo usando la Respiración Ujjayi. Este proceso de usar tu respiración como un puente entre la mente y el cuerpo fortalece tu función respiratoria mientras que simultáneamente te mantiene anclado en la pose y el momento presente.

Como efecto secundario adicional, la práctica del pranayama durante la asana calma tu sistema nervioso, dándote un mayor control sobre su función autónoma; si puedes mantenerte concentrado y tranquilo, y respirar durante una pose desafiante, te resultará mucho más fácil hacerlo durante los estresantes diarios de la vida.

Canales Energías sutiles y arquetípicas

Aunque no tan aparente como las cualidades fisiológicas ya mencionadas, ninguna discusión sobre las asanas estaría completa sin tocar los sutiles beneficios ocultos en las posturas del yoga.

Las asanas de yoga animan el prana o la fuerza vital primordial, y al hacerlo ayudan a movilizar y hacer circular la energía a través del cuerpo sutil de la mente, el intelecto y el ego. Diferentes poses influyen en el prana permitiéndole fluir más fácilmente a través de los 70.000 nadis o canales energéticos sutiles situados en todo el cuerpo. La práctica de asanas también ayuda a energizar y equilibrar los chakras principales, o puntos de unión energéticos, entre la mente, el cuerpo y el espíritu.

Asanas, Usando El Poder De Los Dioses

Por último, la práctica de asanas puede invocar y activar las sutiles energías arquetípicas que yacen latentes en tu interior. Por ejemplo, cuando encarnas las poses de Guerrero, Montaña, Árbol o Sabio, ya sea a nivel consciente o inconsciente, estás invocando esas cualidades en tu vida. Un guerrero se siente valiente, una montaña se siente estable, un árbol se siente flexible, un sabio se siente inteligente.

Cuando eliges poses con cualidades que deseas encarnar, estás pidiendo que esos atributos se expresen a través de ti durante tu práctica de asanas y a lo largo de tu vida. Como cualquiera que practique asanas regularmente puede decirte, cada pose tiene su propia personalidad, su propio carácter, su propia energía. Con una práctica consistente, esas cualidades míticas de dioses y diosas, montañas, serpientes y pájaros se convierten en una parte de ti, ayudándote a descubrir todo tu potencial.